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Der Weg zur Knechtschaft

Planwirtschaft vs. individuelle Freiheit

By Friedrich August von Hayek
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Der Weg zur Knechtschaft by Friedrich August von Hayek

Der Weg zur Knechtschaft (1944) argumentiert, dass Planwirtschaft im Widerspruch zur Demokratie, zum Individualismus und zur Rechtsstaatlichkeit steht und immer zur Diktatur – und damit zur Knechtschaft – führt. Demnach kann nur das System der freien Marktwirtschaft die individuelle Freiheit gewährleisten und ökonomische Probleme lösen.

  • Jeder, der sich für das Verhältnis von Staat und Markt interessiert
  • Jeder, der den Zusammenhang zwischen Marktwirtschaft, Demokratie und Freiheit verstehen will
  • Jeder begeisterte Leser von Klassikern der Wirtschaftsliteratur

Friedrich August von Hayek (1899-1992) war ein Ökonom und Verfechter des Liberalismus. In den 1930er- und 40er-Jahren lehrte er an der London School of Economics, später folgte er einem Ruf an die University of Chicago und an die Universität Freiburg. 1974 erhielt er den Wirtschaftsnobelpreis.

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Der Weg zur Knechtschaft

By Friedrich August von Hayek
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Der Weg zur Knechtschaft by Friedrich August von Hayek
Synopsis

Der Weg zur Knechtschaft (1944) argumentiert, dass Planwirtschaft im Widerspruch zur Demokratie, zum Individualismus und zur Rechtsstaatlichkeit steht und immer zur Diktatur – und damit zur Knechtschaft – führt. Demnach kann nur das System der freien Marktwirtschaft die individuelle Freiheit gewährleisten und ökonomische Probleme lösen.

Key idea 1 of 10

Der Individualismus gehört zu den größten Errungenschaften der abendländischen Kultur.

Der Individualismus hat einen schlechten Ruf, weil viele ihn mit Eigennutz, Selbstsucht und Rücksichtslosigkeit in Verbindung bringen. Dabei übersehen wir schnell, dass der Individualismus eine der größten Errungenschaften der abendländischen Kultur und ein Wesensmerkmal einer freien Gesellschaft ist. Jeder Mensch gilt als oberster Richter seiner eigenen Ziele, Überzeugungen und Handlungen. Innerhalb bestimmter Grenzen ist der Mensch frei, nach seinen Vorstellungen und Neigungen zu leben. Niemand darf ihm dieses Recht vorenthalten.

Diese Grundsätze sind für uns heute eine Selbstverständlichkeit, doch noch vor wenigen Jahrhunderten standen sie wie ein Luxusgut nur einigen privilegierten Menschen zu. Im Mittelalter waren z. B. viele Menschen Leibeigene – und damit Eigentum der Mächtigen und Reichen.

Der Individualismus entwickelte sich auf der Grundlage des Christentums und der Philosophie des klassischen Altertums und kam zum ersten Mal während der Renaissance zur vollen Blüte. Von da an schlug er in der abendländischen Kultur immer mehr Wurzeln.

Ein wichtiger Motor dieser Entwicklung war der Handel. Von den Handelsstätten Norditaliens breitete sich der Individualismus nach Frankreich, Deutschland, in die Niederlande und nach Großbritannien aus. Von dort wiederum fand er seinen Weg nach Amerika. Nach und nach fielen in den verschiedensten Ländern die Schranken für die freie Betätigung eines jeden Menschen.

Die bedeutendste Folge dieser Entwicklung war die freie Entfaltung der Wissenschaften und des Wirtschaftslebens. Sie mündete schließlich im 19. Jahrhundert in der Industriellen Revolution und führte zu einem breiten Ausstieg aus Armut und Unterdrückung.

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