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How Music Got Free

Wie zwei Erfinder, ein Plattenboss und ein Gauner eine ganze Industrie zu Fall brachten

Von Stephen Witt
18 Minuten
How Music Got Free: Wie zwei Erfinder, ein Plattenboss und ein Gauner eine ganze Industrie zu Fall brachten von Stephen Witt

In How Music Got Free geht es um die erstaunliche Geschichte des MP3-Formats. Stephen Witt erzählt, wie das Dateiformat in einem deutschen Fraunhofer-Institut erfunden wurde und anschließend unbeabsichtigt fast die gesamte Musikindustrie in den Ruin getrieben hätte. Außerdem stellt er uns von einem Mitarbeiter eines CD-Presswerks bis hin zum milliardenschweren Plattenboss die Leute vor, die das Schicksal von MP3 und der Art, wie wir Musik hören, beeinflusst haben.

  • Jeder, der sich für Urheberrechte und Netzpolitik interessiert
  • Jeder, der Musik herunterlädt oder streamt
  • Jeder, der mehr über die Geschichte vom Dateiformat MP3 erfahren möchte

Stephen Witt hat genau das richtige Alter: Als er 1997 sein Studium begann, hatte er noch nie von MP3 gehört. Ein Semester später war seine erste Festplatte voll mit illegal heruntergeladenen Songs. Doch im Gegensatz zu den Tausenden anderer College-Kids forschte er nach: Woher kam diese Musik? Wer hatte diese technische Revolution ermöglicht? 2011 schloss Witt sein Studium der Journalistik an der Columbia Universität ab. How Music Got Free ist sein erstes Buch.

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How Music Got Free

Wie zwei Erfinder, ein Plattenboss und ein Gauner eine ganze Industrie zu Fall brachten

Von Stephen Witt
  • Lesedauer: 18 Minuten
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How Music Got Free: Wie zwei Erfinder, ein Plattenboss und ein Gauner eine ganze Industrie zu Fall brachten von Stephen Witt
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In How Music Got Free geht es um die erstaunliche Geschichte des MP3-Formats. Stephen Witt erzählt, wie das Dateiformat in einem deutschen Fraunhofer-Institut erfunden wurde und anschließend unbeabsichtigt fast die gesamte Musikindustrie in den Ruin getrieben hätte. Außerdem stellt er uns von einem Mitarbeiter eines CD-Presswerks bis hin zum milliardenschweren Plattenboss die Leute vor, die das Schicksal von MP3 und der Art, wie wir Musik hören, beeinflusst haben.

Kernaussage 1 von 11

Vom Aussterben bedroht: Schon als die CD entwickelt wurde, war klar, dass es ein besseres Format gab.

Als die erste CD in den Regalen der Plattenläden auftauchte, war es für die Verbraucher eine Sensation: Eine noch nie dagewesene Qualität! So klein! So modern! Doch einige Leute wussten bereits zu dieser Zeit, dass die CD nur eine Übergangslösung sein würde, denn ein viel effizienteres System steckte bereits in den Kinderschuhen.

Dieses neue System wurde im Bereich der Psychoakustik entwickelt. Sie beschäftigt sich damit, wie Menschen Töne wahrnehmen. 1987 wurde dazu am Fraunhofer-Institut für Integrierte Schaltungen in Erlangen ein eigenes Forscherteam gebildet. Unter der Leitung von Karlheinz Brandenburg, der damals noch Doktorand war, erforschten mehrere Akustiker, Ingenieure und Elektrotechniker eine spannende Frage: Welche Daten digitaler Musik können vom menschlichen Gehör und Gehirn nicht wahrgenommen werden und daher in den Dateien einfach weggelassen werden? Mit anderen Worten: Wie wird digitale Musik so komprimiert, dass sie zwar aus weniger Daten besteht, aber sich trotzdem gleich anhört?

Ihr Ziel war es, die Größe eines Songs auf einer CD, die damals ungefähr 1,4 Millionen Bits betrug, zu halbieren. Dazu analysierten sie alle möglichen Musikstile, Instrumente und sogar Vogelgezwitscher oder das Geräusch eines Flugzeugs auf die Komponenten, die für uns nicht wahrnehmbar sind und reduzierten die Daten so nach und nach.

Als besonders kniffelig stellte sich die Reduktion der menschlichen Stimme dar. Für die Tests dazu verwendete das Team um Brandenburg den Song „Tom’s Diner“ von Suzanne Vega – ihr haben wir es also zu verdanken, dass auch Stimmen in MP3 perfekt klingen. Daher wird sie auch oft als die Mutter der MP3-Datei bezeichnet.

Nach zwei Jahren und einer Reise nach New York in die AT&T-Bell Labs, wo an einem ähnlichen Projekt geforscht wurde, hatten sie es endlich geschafft: 1989 war der Sound von MP3 von dem der CD nicht mehr zu unterscheiden.

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