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Unsterblich

Die Sehnsucht nach dem ewigen Leben als Triebkraft unserer Zivilisation

By Stephen Cave
15-minute read
Unsterblich: Die Sehnsucht nach dem ewigen Leben als Triebkraft unserer Zivilisation by Stephen Cave

In Unsterblich erläutert Stephen Cave, inwiefern die Sehnsucht nach einem ewigen Leben schon immer eine Motivation dafür war, Neues auszuprobieren und unsere Gesellschaft voranzubringen. Er differenziert dabei vier historische Wege, auf denen der Mensch die Unsterblichkeit erreichen wollte. Damit führt er nicht nur kenntnisreich durch die Kulturgeschichte der Unsterblichkeit, sondern hilft auch dem Leser, sich mit seiner eigenen Sterblichkeit auseinanderzusetzen.

  • Jeder, der sich für die philosophische Frage nach dem Sinn des Lebens interessiert
  • Jeder, der wissen möchte, was unsere Zivilisation vorangebracht hat
  • Jeder, der gerne unsterblich wäre oder Angst vor dem Tod hat

Stephen Cave hat in Cambridge studiert und ist Doktor der Philosophie. Er arbeitete einige Jahre als Diplomat, bevor er Schriftsteller wurde. Unter anderem hat er Artikel in der Financial Times, der New York Times und im Guardian veröffentlicht. Unsterblich ist sein erstes Buch.

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Unsterblich

Die Sehnsucht nach dem ewigen Leben als Triebkraft unserer Zivilisation

By Stephen Cave
  • Read in 15 minutes
  • Contains 9 key ideas
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Unsterblich: Die Sehnsucht nach dem ewigen Leben als Triebkraft unserer Zivilisation by Stephen Cave
Synopsis

In Unsterblich erläutert Stephen Cave, inwiefern die Sehnsucht nach einem ewigen Leben schon immer eine Motivation dafür war, Neues auszuprobieren und unsere Gesellschaft voranzubringen. Er differenziert dabei vier historische Wege, auf denen der Mensch die Unsterblichkeit erreichen wollte. Damit führt er nicht nur kenntnisreich durch die Kulturgeschichte der Unsterblichkeit, sondern hilft auch dem Leser, sich mit seiner eigenen Sterblichkeit auseinanderzusetzen.

Key idea 1 of 9

Todsichere Sache: Das Wissen um unsere Sterblichkeit ist ein Paradoxon.

Wir alle hatten schon diese Momente, in denen wir nicht einschlafen konnten und plötzlich an unseren eigenen Tod denken mussten. Wann wird es wohl soweit sein? Wie werden wir sterben? Und wie wird es sein, wenn wir tot sind? Wir alle wissen, dass wir sterben müssen, aber fast alle wünschen wir uns, dass dieser Tag niemals kommen möge. Woran liegt das? 

Einerseits sind wir Menschen, wie alle Lebewesen, als Überlebensmaschinen programmiert. Jedes Tier und sogar jede Pflanze ist darauf getrimmt, unter allen Umständen am Leben zu bleiben. Die ganze Evolution beruht auf diesem Prinzip: Derjenige, der am besten überleben kann, kann sich fortpflanzen, und sein Überlebenstalent an die nächste Generation weitergeben. Der Wille zum Überleben ist also tief in unseren Genen verankert.

Andererseits sind wir die einzigen Lebewesen, die auch wissen, dass sie eines Tages sterben müssen. Dieses Wissen ist allerdings paradox: Wir wissen, dass wir sterben werden, aber wir können nicht wissen, wie es sein wird. Es ist unserem Gehirn nicht möglich, sich die eigene Nicht-Existenz vorzustellen. 

Wenn wir uns unseren eigenen Tod ausmalen, dann denken wir vielleicht an die Beerdigung und daran, ob unsere Freunde traurig sein werden oder was wohl mit unserem Haustier passiert. Aber dass wir selbst dann nicht mehr da sein werden, ist für uns im wahrsten Sinne des Wortes unvorstellbar. 

Der Tod für uns also zugleich unvermeidbar und unvorstellbar – ein quälendes Dilemma. Da unser Gehirn immer auf der Suche nach einem kohärenten Weltbild ist, ist die Vorstellung von einem ewigen Leben sehr verlockend. Daher versuchen die Menschen schon seit jeher, den Tod zu überlisten und unsterblich zu werden.

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