The Sum of Us Buchzusammenfassung - das Wichtigste aus The Sum of Us
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Zusammenfassung von The Sum of Us

Heather McGhee

What Racism Costs Everyone and How We Can Prosper Together

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30 Min.

    The Sum of Us
    in 8 Kernaussagen verstehen

    Audio & Text in der Blinkist App
    Kernaussage 1 von 8

    White Americans have been fooled into believing in a zero-sum paradigm.

    Imagine a bucket full of crabs desperately trying to escape to freedom. If the crabs climbed onto each other’s backs, they could easily scale the walls of the bucket. But, instead, they keep pulling each other down in a blur of thrashing pincers, going absolutely nowhere.

    In today’s America, many people find themselves in as desperate a situation as those crabs. Trapped by economic insecurity, crumbling public facilities, and environmental crises, most Americans are under strain. And, yet, the vast majority of white Americans voted for an unapologetically pro-rich, climate-change denier in the last election cycle, who’s demonstrated that he’ll only exacerbate these problems. Why on earth would white people act against their own interests in this way? Because they believe that gains to Black people come at a cost to them.

    The key message here is: White Americans have been fooled into believing in a zero-sum paradigm.

    Psychologists Maureen Craig and Jennifer Richeson have explored how racial resentment affects white people’s political views. As part of a study, they presented respondents with newspaper articles about how racial minorities would reach the majority by 2042. People who saw these changing demographics as a threat to their own status were much more likely to adopt conservative views on hot-button political issues like raising the minimum wage or banning fossil fuels. 

    Conservative politicians have understood this psychology for a long time. They’re expert at evoking racial fears and resentment in their electorate. For example, funding for benefits is framed as hand-outs for Black people who can’t be bothered to work. Green energy bills are framed as forsaking white miners.

    Objectively, fears that white people are under attack make no sense. White households have, on average, 13 times as much wealth as Black households. White people outnumber Black people in homeownership and are vastly overrepresented in government and high-status jobs. So, why are they so scared of losing out?

    To really understand the zero-sum paradigm, you need to trace a line right back to the founding of the US – to the European colonists who enslaved African people and stole indigenous land to found a new country. They needed a moral rationale for their behavior. So, they invented a racial hierarchy, with Black people at the bottom. That hierarchy allowed them to justify slavery, which funded the creation of modern America. White people literally made their fortunes on Black loss. The idea of equality so unnerves white people because they’re scared that this zero-sum paradigm will be reversed, and they’ll be the ones losing out this time. But, as you’ll see in the next blink, nothing could be further from the truth.

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    Kernaussagen in The Sum of Us

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    Worum geht es in The Sum of Us?

    The Sum of Us (2021) is a searing analysis of how white supremacy has devastated the American middle class. Public services have been decimated, millions of Americans have no healthcare, and lobbyists control political decision-making. But white Americans keep voting for politicians who make things worse while blaming immigrants and people of color for the nation’s problems. Only by tackling racism head-on can we begin to fight for economic equality for all Americans.

    Bestes Zitat aus The Sum of Us

    The advantages white people had accumulated were free and usually invisible, and so conferred an elevated status that seemed natural and almost innate.

    —Heather McGhee
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    Wer The Sum of Us lesen sollte

    • White people wanting to educate themselves about the real costs of racism
    • Activists looking for inspiration about how to create powerful multiracial coalitions
    • Anyone wanting to deepen their knowledge of US history and how it affects politics today

    Über den Autor

    Heather McGhee is the former president of Demos – a think tank focusing on inequality. She’s helped to draft legislation, testified before Congress, and advised presidential candidates. She’s also a regular contributor to news programs like NBC’s Meet the Press, and the chair of Color of Change, the nation’s largest online organization devoted to racial justice.

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