The Optimist's Telescope Buchzusammenfassung - das Wichtigste aus The Optimist's Telescope
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Zusammenfassung von The Optimist's Telescope

Bina Venkataraman

Thinking Ahead in a Reckless Age

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22 Min.

    The Optimist's Telescope
    in 7 Kernaussagen verstehen

    Audio & Text in der Blinkist App
    Kernaussage 1 von 7

    People and societies are not doomed to make short-sighted decisions.

    Imagine you’re at the supermarket, shopping for groceries with the best of intentions. You fill your cart with fruits and vegetables, and glide to the cashier, hopped up on your own wholesome goodness. But when you arrive at the register, you find yourself surrounded by a sea of chocolate bars. Your doctor has strictly warned you to avoid sugar but, with the colorful packages winking at you while you wait in line, you can already taste the sinful sweetness on your tongue. At the last minute, you cave and grab a couple off the shelf. You know that “the future you” might regret this impulse – but right now, you want the treats. 

    The key message here is: People and societies are not doomed to make short-sighted decisions.

    Reckless decisions are made when we consciously ignore the future threats and opportunities that we can foresee. And we witness people making short-sighted decisions every day. 

    More concerning than our personal missteps are the reckless decisions we make in society. For example, the global 2014 Ebola epidemic and the 2007 economic crisis were both more devastating than they needed to be because reliable predictions about them went ignored. Or consider that every day, doctors prescribe painkillers to soothe patients, which all too often leads them to opioid addiction. 

    We as a species have a collective tendency to kick the can down the road when it comes to our most pressing problems – just think about how our political systems fail to act on our global climate crisis, even though it threatens humanity’s existence. With so many failures of judgment, it would be easy to conclude that humans are fundamentally reckless. But recklessness, the author argues, is not a fixed human trait. In fact, this fatalist myth is just what makes people feel powerless in the face of future change. 

    Rather, the author calls our modern era “a reckless age” because the stakes have never been higher for humanity to think ahead about its survival in the face of rising seas and planet overheating. At the same time, we have unprecedented tools to detect the warning signs of disaster. We can see how the legacy of our current choices will pan out tomorrow, whether it’s how saving money improves retirement conditions, or how burning fossil fuels today devastates tomorrow’s natural habitats.

    Luckily, wise decision-making is a skill that can be developed. We can all learn to make good judgments about the future, both on a collective and on an individual scale. In the following blinks, we’ll look at the conditions that prevent people from thinking ahead – and the tools we can hone to correct them. 

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    Kernaussagen in The Optimist's Telescope

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    Sachbücher auf den Punkt gebracht
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    Kernaussagen wichtiger Podcasts im Kurzformat mit den neuen „Shortcasts”

    Worum geht es in The Optimist's Telescope?

    The Optimist’s Telescope (2019) explores our everyday decisions that have a long-term impact on our personal lives, our communities, and our planet. Using a variety of strategies and case studies from biology, psychology, and behavioral economics, the book shows that humanity is not doomed to make reckless decisions – and that we all have an untapped potential to make wiser choices for the good of our future selves and generations to come.

    Wer The Optimist's Telescope lesen sollte

    • People who want to learn how to better plan ahead for the future
    • Anyone concerned about society’s big challenges, like climate change
    • Leaders interested in building sustainable strategies for success

    Über den Autor

    Bina Venkataraman is a science policy expert and journalist. A former Obama administration senior climate policy adviser, she is now a professor of the science, technology, and society program at MIT and the Editorial Page Editor of the Boston Globe. The Optimist’s Telescope is her first book.

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