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Was würde passieren, wenn die Sonne plötzlich erlischt? Oder wenn wir Wikipedia ausdrucken würden? Mit solchen absurden Fragen beschäftigt sich Randall Munroe schon länger auf seinem beliebten Blog what-if.xkcd.com. Dabei verliert sich der Physiker nicht in Spekulationen, sondern hält sich streng an die Regeln der Wissenschaft. In What if? stellt er uns die beliebtesten Fragen aus seinem Blog und viele neue an den Haaren herbeigezogene Gedankenspiele vor.

  • Jeder Fan von Munroes Webcomic xkcd
  • Jeder, der Gedankenspiele gerne bis ins Absurde treibt
  • Jeder Nerd, der sich für Kuriositäten aus Mathematik und Technologie interessiert

Nach seinem Physikstudium heuerte Randall Munroe als Robotiker bei der NASA an. Neben seinem Job begann er, wissenschaftliche Comics zu zeichnen. Mittlerweile ist er damit so erfolgreich, dass er von seinen Blogs xkcd und What if? leben kann. 2013 wurde der Asteroid (4942) Munroe nach ihm benannt, der groß genug wäre, um bei einer Kollision alles Leben auf der Erde auszulöschen.

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What if?

By Randall Munroe
  • Read in 15 minutes
  • Contains 9 key ideas
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What if? by Randall Munroe
Synopsis

Was würde passieren, wenn die Sonne plötzlich erlischt? Oder wenn wir Wikipedia ausdrucken würden? Mit solchen absurden Fragen beschäftigt sich Randall Munroe schon länger auf seinem beliebten Blog what-if.xkcd.com. Dabei verliert sich der Physiker nicht in Spekulationen, sondern hält sich streng an die Regeln der Wissenschaft. In What if? stellt er uns die beliebtesten Fragen aus seinem Blog und viele neue an den Haaren herbeigezogene Gedankenspiele vor.

Key idea 1 of 9

Sieh’s positiv: Wenn die Sonne erlischen würde, hätte das viele Vorteile für uns.

Was wäre, wenn die Sonne heute für immer erlischen würde? So schlimm wäre das gar nicht, es gäbe sogar ein paar ziemlich beeindruckende Vorteile für die Menschheit.

Einerseits wären wir dann ein für alle Mal das Risiko von Sonneneruptionen los. Das sind plötzliche, massive Energieausstöße der Sonne, die oft zu geomagnetischen Stürmen führen. In der letzten Zeit gab es zwar nicht besonders viele davon, aber an einem Beispiel aus dem Jahr 1859 sehen wir, wie gefährlich sie sind: Damals führte ein geomagnetischer Sturm dazu, dass das komplette Telegrafennetz in den USA zusammenbrach und viele Telegrafenmasten Feuer fingen. Heute ist die Erde viel stärker verkabelt als damals und eine ähnliche Sonneneruption könnte katastrophale Folgen haben: Alleine in den USA werden die Kosten eines solchen Ereignisses auf mehrere Billionen Dollar geschätzt.

Außerdem könnten wir uns ohne die Sonne auch viele Ausgaben für Baustellen und Infrastruktur sparen. Wir bräuchten z.B. keine Brücken mehr, da alle Flüsse gefroren wären und wir einfach über das Eis laufen oder fahren könnten. Die jährlichen Kosten für Reparaturen an Brücken in den USA belaufen sich auf ca. 20 Milliarden Dollar – dieses Geld könnten wir ohne die Sonne in andere Projekte investieren.

Auch die Wirtschaft und der Handel würden ohne die Sonne vermutlich boomen, weil wir endlich die umständlichen Zeitzonen abschaffen würden. Wenn es überall die ganze Zeit dunkel ist, ist es den Menschen egal, ob sie um acht Uhr morgens oder um drei Uhr nachmittags ins Büro gehen müssen, daher könnte die ganze Erde eine einheitliche Uhrzeit einführen. Dadurch würde die globale Kommunikation vereinfacht und weltweite Geschäfte könnten viel unkomplizierter abgewickelt werden.

Trotz dieser Vorteile sollten wir uns nicht wünschen, dass die Sonne erlischt, denn natürlich hätte die ganze Sache auch einen kleinen Haken: Die Erde würde einfrieren und wir würden alle sterben.

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