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The Defining Decade

Why Your Twenties Matter – And How to Make the Most of Them Now

By Meg Jay
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The Defining Decade: Why Your Twenties Matter – And How to Make the Most of Them Now by Meg Jay

In The Defining Decade (2012) geht es um ein psychologisches Problem, mit dem sich die Generation der Zwanziger herumschlägt: Vielen jungen Leuten fällt es schwer, Entscheidungen zu treffen. Sei es die Karriere oder eine feste Beziehung – alles, was sie im Leben voranbringt, verschieben sie auf die Zeit nach dem dreißigsten Geburtstag. Diese Blinks erklären, wieso es wichtig ist, sich schon in den Zwanzigern mit den wichtigen Fragen der eigenen Zukunft zu beschäftigen.

  • Alle, die selbst in den Zwanzigern sind
  • Jeder, der verstehen möchte, warum diese Lebensphase so entscheidend ist
  • Menschen, die sich für Psychologie und Ratgeberliteratur interessieren

Meg Jay ist Psychologin, lehrt an der University of Virginia und betreut in ihrer eigenen Praxis auch Patienten, bevorzugt in den Zwanzigern. Millionen Menschen sahen ihren TED-Vortrag Why 30 Is Not The New 20. Ihr Buch The Defining Decade, in das Erkenntnisse aus ihrer Arbeit und aktuelle Forschungsergebnisse eingeflossen sind, wurde zum Bestseller.

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The Defining Decade

Why Your Twenties Matter – And How to Make the Most of Them Now

By Meg Jay
  • Read in 19 minutes
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  • Contains 12 key ideas
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The Defining Decade: Why Your Twenties Matter – And How to Make the Most of Them Now by Meg Jay
Synopsis

In The Defining Decade (2012) geht es um ein psychologisches Problem, mit dem sich die Generation der Zwanziger herumschlägt: Vielen jungen Leuten fällt es schwer, Entscheidungen zu treffen. Sei es die Karriere oder eine feste Beziehung – alles, was sie im Leben voranbringt, verschieben sie auf die Zeit nach dem dreißigsten Geburtstag. Diese Blinks erklären, wieso es wichtig ist, sich schon in den Zwanzigern mit den wichtigen Fragen der eigenen Zukunft zu beschäftigen.

Key idea 1 of 12

In den Zwanzigern werden die Weichen für den Rest des Lebens gestellt.

Die Zwanziger gelten für viele Menschen als die schönste Zeit des Lebens. Als Teenager sehnen sie diese Jahre herbei, als Dreißiger trauern sie ihnen nach. Nach dem Motto: In den Zwanzigern ist alles bunt, nichts fällt schwer, die Welt liegt uns zu Füßen, und wir führen ein Leben ohne Sorgen.

In diesem romantischen Bild fehlt jedoch ein wichtiger Aspekt: Unsere Zwanziger sind die Zeit, in der wir die wichtigsten Weichen für den Rest unseres Lebens stellen. Das, was wir in dieser Phase tun, hat einen sehr großen Einfluss auf all das, was danach kommt.

Mit dreißig sind die Weichen im Wesentlichen gestellt – dann ist es kaum noch möglich, neu zu navigieren und sich in verschiedenen Lebensbereichen umzuorientieren. Deshalb ist es wichtig, schon in den Zwanzigern das Schicksal beim Schopf zu ergreifen und die richtigen Entscheidungen zu treffen. 

Was die Sache verkompliziert: Während die älteren Generationen der Nachkriegsjahrzehnte ein klares Ziel vor Augen hatten, nämlich einen Job zu finden und eine Familie zu gründen, scheinen die Möglichkeiten heute schier unbegrenzt. Alle können sich selbst verwirklichen, und aus jeder Richtung klingt der Ruf: „Greif nach den Sternen, sei etwas Besonderes!“

Wer heute in seinen Zwanzigern ist, verspürt den sozialen Druck, sich abzuheben, erfolgreich und besonders zu sein. Viele meinen, sie brauchten nur einen Abschluss zu machen, dann läge ihnen die Welt zu Füßen und eine einzigartige Karriere ergäbe sich fast von selbst.

Die Wahrheit aber ist: Gerade nach der vergangenen Rezession sind die Jobaussichten für viele Berufseinsteiger bescheiden. Uniabsolventen bauen keine Raumschiffe oder Wirtschaftsimperien, sondern jobben in Cafés und bei Pizzalieferdiensten. 

Das heißt, es gibt eine große Diskrepanz zwischen Erwartung und Realität. Viele Zwanziger verharren deshalb in einer Art Wartestellung, in der sie die wichtigste Phase ihres Lebens mehr oder minder verschlafen.

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