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Das egoistische Gen

Der provokante Klassiker der Evolutionstheorie

By Richard Dawkins
16-minute read
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Das egoistische Gen by Richard Dawkins

Das egoistische Gen (1976) ist ein Meilenstein auf dem Gebiet der Biologie: Es stellt die gewagte These auf, dass das Gen im Zentrum des Überlebenskampfes im Evolutionsprozess steht und somit als „egoistisch” gewertet werden muss. Mithilfe seiner Theorie des egoistischen Gens erklärt Richard Dawkins die Vielzahl an Varianten von tierischem Verhalten auf unserer Erde.

  • Biologiestudenten und biologieaffine Menschen
  • Jeder, der sich für die Evolution interessiert
  • Jeder, der wissen will, wie sich bestimmte Verhaltensweisen vererben

Richard Dawkins ist Evolutionsbiologe und Autor vieler einflussreicher populärwissenschaftlicher Bücher wie Der Gotteswahn und Die Schöpfungslüge. Wie man an diesen Titeln erkennt, ist Dawkins bekennender Atheist und aktiver Religionskritiker. Zu diesem Zweck gründete er auch die Foundation für Vernunft & Wissenschaft.

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Das egoistische Gen

By Richard Dawkins
  • Read in 16 minutes
  • Audio & text available
  • Contains 10 key ideas
Das egoistische Gen by Richard Dawkins
Synopsis

Das egoistische Gen (1976) ist ein Meilenstein auf dem Gebiet der Biologie: Es stellt die gewagte These auf, dass das Gen im Zentrum des Überlebenskampfes im Evolutionsprozess steht und somit als „egoistisch” gewertet werden muss. Mithilfe seiner Theorie des egoistischen Gens erklärt Richard Dawkins die Vielzahl an Varianten von tierischem Verhalten auf unserer Erde.

Key idea 1 of 10

Kleiner Baustein: Der Grundbestandteil der Evolution ist das Gen, denn es kann in unendlichen Kopien existieren und ist damit beinahe unsterblich.

Evolution findet immer dann statt, wenn innerhalb einer Population verschiedener Wesen mit unterschiedlichen Eigenschaften manche überleben und sich vermehren, während andere aussterben.

Aber entgegen des weitverbreiteten Denkens sind die Akteure, durch welche die Evolution passiert, nicht individuelle Organismen, sondern deren Gene, also die kurzen DNA-Teile, die sich selbst reproduzieren können und die Basis für das Leben auf der Erde sind.

Gene erfüllen ein wichtiges Kriterium für diesen Prozess, das individuelle Organismen nicht erfüllen: Gene sind nicht einzigartig, sondern können als Kopien in mehreren Lebewesen gleichzeitig existieren. Alle blauäugigen Menschen haben z.B. eine Kopie des Gens für blaue Augen in ihren Zellen.

Die meisten Organismen dagegen können keine vollständig identischen Kopien von sich anfertigen, da ihre sexuelle Reproduktion das genetische Material der Eltern kombiniert und neue, einzigartige Individuen hervorbringt.

Die Tatsache, dass Gene unendlich kopiert werden können, macht sie nahezu unsterblich. Während Individuen jeder Spezies meist nicht länger als ein paar Jahrzehnte überleben, können Gene Tausende oder sogar Millionen Jahre leben. Nehmen wir deine Familie: Deine Vorfahren sind schon lange tot, doch du trägst viele ihrer Gene als Kopien in deinen Zellen und wirst diese auch an einige deiner Nachfahren weitergeben.

Die Vielfalt der Gene und ihr Potenzial, unendlich weiterzuleben, macht sie zum optimalen Spielball der Evolution.

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